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詹姆斯韦伯太空望远镜再次推迟发射到2021年

[日期:2018-07-03] [来源:] [责任编辑:]
作为哈勃,斯皮策和开普勒太空望远镜的精神和科学继承者,这个太空观测台将使用其先进的红外仪器套件来回顾早期的宇宙,研究太阳系,并帮助描绘超太阳行星。

当它被部署到太空时,詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)将成为有史以来最强大和最先进的望远镜。作为哈勃,斯皮策和开普勒太空望远镜的精神和科学继承者,这个太空观测台将使用其先进的红外仪器套件来回顾早期的宇宙,研究太阳系,并帮助描绘超太阳行星。
 
不幸的是,经过多次延误,这个任务有一些好消息和坏消息。好消息是,最近由美国宇航局设立的评估JWST进展的独立审查委员会(IRB)一致决定,有关太空望远镜的工作应该继续进行。坏消息是美国宇航局决定再次推出发射日期 - 这次是到2021年3月30日。

作为评估的一部分,IRB成立于2018年4月,旨在解决影响Webb计划和绩效的一系列因素。其中包括其主要承包商(诺斯罗普格鲁曼公司)在任务启动之前需要解决的技术挑战和任务。可以在这里阅读报告建议的摘要和NASA的回应。
 

 
哈勃太空望远镜左侧有2.4米的镜子,詹姆斯韦伯太空望远镜有6.5米的镜子。没有显示的LUVOIR将使用一个15米长的镜子使它们变矮。
 
在报告中,IRB确定了技术问题,包括人为错误,他们声称对开发时间表有很大影响。正如他们在其概述中所述:
 

“Webb IRB没有初步认识到JWST没有小的集成和测试问题,对JWST的其他参与者来说也是如此。这是在随后的调查结果和建议中将会看到的最重要的观察结果。这是由天文台的复杂性和高度一体化造成的。具体而言,作为一个例子,它意味着一个非常小的人为错误或测试异常可能会导致数月的计划和成本数千万美元。“

报告中提到的异常是指2016年12月振动测试期间从望远镜中检测到的“异常读数” 。美国国家航空航天局通过发布启动窗口,为项目提供长达4个月的时间表预留空间。然而,在2017年,美国国家航空航天局将发射时间再次推迟了5个月,从2018年10月到2019年3月至6月。
 
项目组要求这种延迟,他们表示他们需要从最初折叠和部署天文台防晒板中吸取经验教训。2018年2月,政府问责局(GAO)发布了一份报告,表达了对进一步延误和超支的担忧。此后不久,JWST常设审核委员会(SRB)对其余任务进行了独立评估。

2017年6月20日,詹姆斯韦伯太空望远镜被安置在约翰逊航天中心历史悠久的A厅。
 
2018年5月,NASA发表声明表示他们现在估计2020年5月的发射时间将会有一段时间。然而,他们选择等待IRB的发现并考虑JWST常设审查委员会的数据,然后再做出最终决心。新的发布日期旨在适应遮阳和推进系统的环境测试和工作性能挑战。

根据IRB报告,最近的延迟也会导致预算超支。“由于推迟,Webb支持2021年3月推出日期的总生命周期成本估计为96.6亿美元,”他们总结道。“支持新推出日期的开发成本估计为88亿美元(高于2011年确定的8B开发成本估算)”。
 
正如美国宇航局局长Jim Bridenstine 在星期三向NASA工作人员发送的一则消息中指出的那样:
 
“Webb对NASA哈勃太空望远镜以外的下一代研究至关重要。它将会做出令人惊奇的事情 - 我们以前从未做过的事情 - 因为我们可以看到其他星系,并在很短的时间内看到光线。尽管面临重大挑战,但董事会和美国宇航局一致同意韦伯将通过实施董事会的建议取得成功,其中许多建议已经在进行中。“
 
最后,IRB,SRB和NASA完全同意詹姆斯韦伯太空望远镜是一项必须通过的重要任务。除了揭示宇宙的一些奥秘之外 - 从宇宙中最早的恒星和星系到外行星的可居住性 - JWST还将补充和增强其他特派团的发现。
2018年3月8日,美国宇航局詹姆斯韦伯太空望远镜的组合光学和科学仪器将于2018年3月8日在诺斯罗普·格鲁曼公司总部从航天,公路和海上太空望远镜运输机(STTARS)上移除。

这些不仅包括哈勃和斯皮策,还包括今年4月推出的过境系外行星测量卫星(TESS)等任务。美国宇航局科学任务局副局长Thomas Zurbuchen也就最近的报告发表了一份声明:
 
“我们对宇宙的了解越多,我们就越意识到Webb对于回答我们甚至不知道如何在航天器首次设计时询问的问题至关重要。韦伯准备回答这些问题,值得期待。IRB的宝贵建议支持我们努力实现任务成功; 我们期待美国宇航局的科学优先考虑科学进步。“
 
JWST也将是同类型中的第一种望远镜,比以往的太空望远镜更大更复杂 - 因此,从一开始就会遇到挑战。此外,最后阶段还包括一些最具挑战性的工作,其中6.5米望远镜和科学有效载荷元件与航天器元件连接在一起,以完成天文台。
 
科学团队还需要确保天文台可以折叠起来,以适应将发射到太空中的阿丽亚娜5火箭。他们还需要确保它一旦到达太空就会展开,部署其遮阳板,镜子和主镜。除此之外,建造一个复杂的天文台也是技术上的挑战,这个天文台是在地球上创建的,但是设计用于太空。
 
作为NASA,欧洲航天局(ESA)和加拿大航天局(CSA)之间的合作项目,JWST也代表了国际合作的新时代。因此,没有人希望看到任务完成后放弃。与此同时,任何允许额外测试的延迟只能确保长期的成功。
 
祝你好运JWST,我们期待着听到你的第一个发现!




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